Es imposible no saber que Amazon es dominante en el comercio minorista en línea. Con una cuota de mercado del 76% de todos los minoristas en línea en los EE.UU., hay muy pocas empresas que pueden competir con él. Uno sin embargo que lo está haciendo es Wal-Mart, que han estado agregando silenciosamente operaciones de comercio electrónico a sus tiendas fuera de línea de cadena durante los últimos 12 meses. Ahora, han anunciado que entrarán en una asociación con Google, lo que permite a las personas pedir sus compras con Google Assistant o en línea usando Google Express. No va a sofocar el dominio de Amazon sobre el sector, pero fortalecerá la posición de Wal-Mart como número dos y tal vez proporcione una base para que desafíe al gigantesco minorista en los próximos años.

Los beneficios para Google y Wal-Mart

Para Google obtienen los beneficios de un gigante minorista que se añade a su servicio Google Express, un bazar de compras en línea que ha estado careciendo de tal adquisición. También será una importante expansión de sus actividades de compra online, agrupadas bajo su marca Google Home. Para Wal-Mart, el principal beneficio es que se pone de pie en el futuro habilitado para voz del comercio electrónico. Pero tal vez lo más importante será una manera de aumentar sus finanzas después de sus resultados del tercer trimestre que fueron publicados a principios de este mes demostró que persistentemente se retrasa detrás de Amazon, incluso si las cifras eran buenas. Los comentaristas de comercio electrónico han sido en gran medida positivos sobre la nueva asociación:

"Todo el mundo está tratando de entrar en asistentes virtuales, lo que llamamos comercio conversacional. Están confiando en el hecho de que la gente está tratando de hacer esto a pesar de que realmente no lo hacen en la actualidad", dice Krista Garcia, una analista minorista de eMarketer, que rastrea el espacio de comercio electrónico.

Como era de esperar, tanto Wal-Mart como Google son alcistas en el nuevo proyecto.

"Estamos tratando de ayudar a los clientes a comprar de maneras que tal vez nunca hayan imaginado", dijo Marc Lore, quien está liderando los esfuerzos de Walmart para reforzar su negocio de comercio electrónico. Llegó a Walmart el año pasado después de que el minorista compró la compañía que fundó, Jet.com.

Un portavoz de Google dijo:

"Nos encantaría encontrar una manera de que usted construya sus necesidades de compras, y no sólo podemos recordarle lo que podría necesitar, y lo que podría querer agregar a esa lista, sino también recordarle que es jueves, tiene 25 artículos en su lista, eso es más que suficiente para estar por encima del umbral de recogida gratuita. Estás a cinco minutos de un Walmart en tu viaje a casa. ¿Qué tal si lo tenemos listo para ti a las seis en punto".

Se espera que la nueva asociación comience en septiembre de 2017.

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