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El Gobierno del Reino Unido ha asesorado a las empresas sobre lo que sucede en relación con la Directiva sobre comercio electrónico de la UE si existe un Brexit «No Deal» (es decir, si, al final del período de aviso del artículo 50, el Reino Unido no ha llegado a un acuerdo con la UE).

El objetivo de la Directiva sobre comercio electrónico de la UE era eliminar los obstáculos a la venta en línea de un país a otro dentro de la UE, por lo que esta orientación será de gran interés para cualquier persona dentro del Reino Unido que venda en línea a cualquier país de la UE, y viceversa.

La orientación del gobierno del Reino Unido esencialmente aconseja que el Reino Unido tiene la intención de mantener la mayoría de los principios de la Directiva de comercio electrónico en su lugar, al igual que han aconsejado que tienen la intención de que la ley del Reino Unido se mantenga estrechamente en línea con el RGPD.

La única excepción importante a esto es alrededor de algo llamado "País de Origen". En otras palabras, el Reino Unido planea eliminar el principio del "país de origen".

La sección clave es:

El Gobierno tiene la intención de eliminar plenamente el principio del país de origen de la legislación del Reino Unido que aplica la Directiva. Dado que este principio se aplica a través de diversos textos legislativos, se eliminará en diferentes puntos tras la salida del Reino Unido de la UE en caso de "no acuerdo", cuando el tiempo parlamentario lo permita.

La eliminación de este principio de la legislación del Reino Unido pondrá los servicios de la sociedad de la información basados en el EEE en el ámbito de aplicación de las leyes del Reino Unido de las que estaban previamente exentas.

También significa que se eliminará el requisito de que los servicios de la sociedad de la información con sede en el Reino Unido se adhieran a la legislación del Reino Unido en el ámbito del «campo coordinado» cuando se opere en el EEE. Por lo tanto, es posible que los servicios de la sociedad de la información con sede en el Reino Unido no tengan que cumplir simultáneamente sus requisitos del Reino Unido al prestar servicios en los estados del EEE después del día de la salida. La legislación del Reino Unido seguirá aplicándose a los servicios de la sociedad de la información con sede en el Reino Unido cuando presten servicios a usuarios en el Reino Unido.

En términos muy generales, la regla "País de origen" significa que las empresas de comercio electrónico, los proveedores de servicios de Internet y los proveedores de herramientas en línea dentro de la UE tienen que cumplir actualmente las leyes de su país de origen («país de origen»), lo que significa que la legislación del Reino Unido se aplica a las empresas con sede en el Reino Unido que venden (por ejemplo) a clientes franceses, y la legislación francesa se aplica a las empresas con sede en Francia que venden a clientes en el Reino Unido. (Se trata de una simplificación, y se aplican varias exclusiones y cualificaciones).

En otras palabras: la actividad de comercio electrónico desde el Reino Unido a los países de la UE probablemente se volvería más compleja desde el punto de vista jurídico en el caso de que haya un Brexit "No Deal".

Si bien la orientación aconseja el principio general de alejarse de las normas sobre el "país de origen", no dice cuándo o cómo sucedería eso, esencialmente un aviso de "esperar y ver".

Una copia en PDF de la guía completa está disponible.

A continuación hemos incluido todos los detalles de la información del Gobierno, de fecha 10 de enero de 2019, titulada "Orientación sobre la Directiva sobre comercio electrónico en caso de una salida de la UE "sin acuerdo".

 

0.1 Introducción

La consecución del acuerdo negociado con la UE sigue siendo la máxima prioridad del gobierno. Esto no ha cambiado. Sin embargo, el gobierno debe prepararse para cada eventualidad, incluyendo un escenario sin acuerdo. Durante 2 años, el Gobierno ha estado aplicando un importante programa de trabajo para garantizar que el Reino Unido esté dispuesto a abandonar la UE el 29 de marzo de 2019. Siempre ha sido el caso de que a medida que nos acercamos a esa fecha, los preparativos para un escenario sin acuerdo tendrían que acelerarse. Debemos asegurarnos de que los planes estén en vigor en caso de que sea necesario confiar en ellos.

Este aviso establece orientaciones sobre la Directiva sobre comercio electrónico (denominada de otro modo "la Directiva"), y las acciones que las empresas en línea del Reino Unido pueden considerar para operar en todo el Espacio Económico Europeo (EEE) en caso de que el Reino Unido abandone la UE el 29 de marzo de 2019 sin ningún acuerdo en vigor. Esto incluye asesoramiento sobre la adconexión de las normas que rigen las actividades en línea en todo el EEE. Las empresas en línea afectadas por el Reino Unido deben comprobar posibles problemas de cumplimiento, en particular los resultantes de la pérdida del principio del país de origen de la Directiva. A continuación se detallan más detalles sobre la Directiva.

¿Qué es la Directiva de Comercio Electrónico?

La Directiva sobre comercio electrónico regula ciertos aspectos jurídicos de los "servicios de la sociedad de la información" en todo el EEE. Estos se definen como cualquier servicio normalmente prestado a cambio de una remuneración (que no tiene que ser una remuneración directa, por ejemplo, los ingresos publicitarios), a distancia, por medios electrónicos y a petición individual de un destinatario del servicio. Cubre la gran mayoría de los proveedores de servicios en línea. Los ejemplos incluyen (pero no se limitan a):

  • minoristas en línea
  • videosharingsites
  • searchtools
  •  socialmediaplataformas
  • Proveedores de servicios de Internet.

La Directiva no se aplica a las siguientes cuestiones:

  •  Impuestos
  • questionsrelatingtoagreementsorpracticesgovernbycartel law
  • determinadasactividades de juego, y
  • materiaahoracubierta por elGDPRande-PrivacyDirective.

Tampoco se refiere a requisitos legales relativos a mercancías tales como normas de seguridad, obligaciones de etiquetado o responsabilidad para mercancías, o requisitos relativos a la entrega o al transporte de mercancías.

¿Qué hace la Directiva de Comercio Electrónico?

La Directiva se introdujo para facilitar el comercio electrónico en todos los países del EEE y eliminar los obstáculos al comercio. Para lograrlo, establece un "principio del país de origen". Se trata de un acuerdo recíproco para que cualquier servicio de la sociedad de la información basado en el EEE sólo esté sujeto a determinadas leyes del Estado del EEE en el que esté establecido.

Las leyes en el ámbito de aplicación de este principio se encuentran en lo que la Directiva llama el "campo coordinado". Esto se refiere a los requisitos legales en los distintos Estados del EEE que se aplican a los servicios de la sociedad de la información, independientemente de si esos requisitos son de carácter general o están diseñados específicamente para ellos. En otras partes de ella, la Directiva explica que abarca "los requisitos relativos a las actividades en línea, como la información en línea, la publicidad en línea, la contratación en [and]línea de compras en línea". No se refiere a requisitos legales relativos a mercancías tales como normas de seguridad, obligaciones de etiquetado o responsabilidad para mercancías, o requisitos relativos a la entrega o al transporte de mercancías.

La Directiva establece cómo deben determinarlos los servicios de la sociedad de la información dónde están establecidos y, por lo tanto, qué requisitos jurídicos del Estado del EEE deben cumplir en virtud del principio país de origen. El artículo 2 de la Directiva define a un «prestador de servicios establecido» como «un prestador de servicios que ejerce efectivamente una actividad económica utilizando un establecimiento fijo por tiempo indefinido» y establece que ello no depende de la presencia de las tecnologías necesarias para prestar el servicio. En el apartado (19) de los considerandos de la Directiva se ofrece una explicación adicional del lugar de establecimiento de un servicio de la sociedad de la información a efectos de la presente Directiva.

La Directiva también establece las siguientes normas para los servicios de la sociedad de la información:

Limitationsontheliabilityofintermediaryserviceproviders (meros conductos, o servicios que proporcionan servicios de almacenamiento en caché o alojamiento) para la información que transmiten o almacenan (Artículos 12-14);

• Prohibición de las obligaciones de monitoreo generalde los servicios de la sociedad de la información (artículo 15);

• Prohibición de los requisitos de la sociedad de la información sobre la prohibición de la "autorización previa" de los servicios de la sociedad de la información (por ejemplo, requisitos de licencia antes de la puesta en marcha) (artículo 4); Y

• La información que la informaciónservicios de la sociedad debe mostrar en sus sitios, a las comunicaciones comerciales (por ejemplo, spam), a los contratos electrónicos y a los aspectos del procedimiento de compra en línea (artículos 5, 6 y 10).

Salida de la UE "Sin acuerdo" y la Directiva sobre comercio electrónico

Inmediatamente después de la salida del Reino Unido de la UE en un escenario sin acuerdo, el gobierno minimizará la interrupción al priorizar la continuidad y la estabilidad. Por lo tanto, el enfoque político del Reino Unido seguirá alineándose con las disposiciones contenidas en la Directiva, incluidas las relativas a la responsabilidad de los proveedores de servicios intermediarios y a la supervisión general.

La excepción a esto es el principio del país de origen de la Directiva. Una vez que el Reino Unido ya no sea miembro de la UE, y en un escenario sin acuerdo, los servicios de la sociedad de la información establecidos en el Reino Unido dejarán de beneficiarse del principio del país de origen cuando operen en los Estados del EEE. Esto significa que estarán obligados a adherirse a las normas que rigen las actividades en línea en cada Estado del EEE en el que operan, de las que estaban previamente exentas en virtud de la Directiva.

El Gobierno tiene la intención de eliminar plenamente el principio del país de origen de la legislación del Reino Unido que aplica la Directiva. Dado que este principio se aplica a través de diversos textos legislativos, se eliminará en diferentes puntos tras la salida del Reino Unido de la UE en caso de "no acuerdo", cuando el tiempo parlamentario lo permita.

La eliminación de este principio de la legislación del Reino Unido pondrá los servicios de la sociedad de la información basados en el EEE en el ámbito de aplicación de las leyes del Reino Unido de las que estaban previamente exentas.

También significa que se eliminará el requisito de que los servicios de la sociedad de la información con sede en el Reino Unido se adhieran a la legislación del Reino Unido en el ámbito del «campo coordinado» cuando se opere en el EEE. Por lo tanto, es posible que los servicios de la sociedad de la información con sede en el Reino Unido no tengan que cumplir simultáneamente sus requisitos del Reino Unido al prestar servicios en los estados del EEE después del día de la salida. La legislación del Reino Unido seguirá aplicándose a los servicios de la sociedad de la información con sede en el Reino Unido cuando presten servicios a usuarios en el Reino Unido.

0.2 Asesoramiento para proveedores de servicios en línea

Pérdida del principio del país de origen para los servicios de la sociedad de la información del Reino Unido y el EEE:

En caso de que no se llegue a un acuerdo con la UE, los servicios de la sociedad de la información "establecidos" en el Reino Unido perderán su exención de las leyes comprendidas en el "campo coordinado" de la Directiva en los países del EEE. Por lo tanto, tendrán que cumplir con los requisitos de cada Estado del EEE en el que operen, de los que estaban previamente exentos.

El principio recíproco del "país de origen" para los servicios de la sociedad de la información basados en el EEE se eliminará de la legislación del Reino Unido que aplica la Directiva, en caso de que el Reino Unido abandone la UE sin un acuerdo y cuando el tiempo parlamentario lo permita.

En el caso de los servicios de la sociedad de la información en el ámbito de los servicios financieros, pretendemos que haya un período transitorio en el que las empresas del EEE puedan seguir prestando servicios legalmente a los contratos de servicios contratados en virtud de la Directiva. Puede encontrar orientación sobre los servicios financieros y la Directiva sobre comercio electrónico en gov.uk . Por lo tanto, alentamos a los servicios de la sociedad de la información del Reino Unido y del EEE a comprobar cualquier problema de cumplimiento resultante de la pérdida del principio del país de origen de la Directiva.

En muchos casos, es posible que ya cumpla con estos requisitos, y esto podría significar que (dependiendo de la naturaleza de sus servicios en línea) hay pocos cambios sustanciales inmediatos en los requisitos de cumplimiento que resultarían de que el Reino Unido abandone la UE. A pesar de esto, le recomendamos que se base en sus procesos existentes para garantizar el cumplimiento de los requisitos legales relacionados con las actividades en línea en cada país individual del EEE.

También debe asegurarse de que dispone de procesos para el cumplimiento continuo en caso de que los estados individuales del EEE cambien sus requisitos que rigen las actividades en línea.

Lugar de establecimiento:

También puede considerar determinar el «lugar de establecimiento» de su servicio en línea (véase el apartado (19) de los considerandos de la Directiva). Esto debe tenerse en cuenta en relación con cada servicio de la sociedad de la información que su organización proporciona (si ofrece más de uno).

Sin autorización previa:

La Directiva impide que los Estados del EEE sometan la actividad de un servicio de la sociedad de la información basado en el EEE a un régimen de «autorización previa» (por ejemplo, un régimen de concesión de licencias) – cuando dicho régimen de autorización se destina específica y exclusivamente a los servicios de la sociedad de la información. Si el Reino Unido abandona la UE sin acuerdo, los servicios de la sociedad de la información establecidos en el Reino Unido pueden estar sujetos a dichos regímenes de autorización previa establecidos en los Estados del EEE y que operan con respecto a los proveedores de «terceros países».

0.3 Más información

Este aviso está destinado únicamente a orientación. Debe considerar si necesita asesoramiento profesional separado antes de hacer preparativos específicos.

Es parte del programa en curso del gobierno de planificación para todos los resultados posibles. Esperamos negociar un acuerdo exitoso con la UE.

Aplicación de la Directiva sobre comercio electrónico en la legislación del Reino Unido

La Directiva sobre comercio electrónico se ha implementado en la legislación del Reino Unido a través de diversas leyes. La Directiva fue aplicada originalmente por el Reglamento de Comercio Electrónico (Directiva CE) de 2002 ("Reglamento de 2002"), que, entre otras cosas, aplicaba el principio del país de origen y las disposiciones de responsabilidad a toda la legislación del Reino Unido en el «ámbito coordinado» antes del presente Reglamento.

A partir de esa fecha, los artículos de la Directiva (normalmente artículos 3 y 12-14) se han aplicado a una nueva legislación caso por caso cuando los servicios de la sociedad de la información están en el ámbito de aplicación.

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